Sauvez-les ! – Comment la commodité tue nos magasins de la rue principale

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En moins d’une décennie, nous sommes passés de magasins régulièrement remplis (surtout pendant les fêtes) à des villes fantômes et à certains des plus grands noms du commerce de détail qui ferment leurs portes. Que s’est-il donc passé ? Et peut-on vraiment blâmer la transition vers Internet pour cela ?

Les rues principales du Royaume-Uni ont été, pendant la majeure partie d’un demi-siècle, synonymes de certains détaillants tels que Marks and Spencer, John Lewis, Tesco, Woolworths et Blockbuster. Ces deux dernières ont été fermées – victimes de la transition vers les achats et services en ligne, tandis que les autres se retrouvent avec des difficultés financières après avoir échoué à réagir assez rapidement aux changements de comportement des clients. Mais qu’est-ce que cela signifie pour nos rues principales traditionnelles ? Vous n’avez qu’à vous rendre sur place et voir par vous-même – beaucoup d’espaces vacants, et beaucoup de ceux qui sont encore occupés ont des magasins à bas prix qui ne font pas grand-chose pour préserver l’image d’une grande rue britannique quintessentielle, comme locataires.

Nous pouvons citer l’essor des achats en ligne comme l’une des raisons qui ont contribué à l’effondrement d’un grand nombre de ces magasins de briques et de mortier. Blockbuster a été trop lent pour répondre à la croissance du streaming vidéo et est devenu une victime précoce, alors que Woolworths était généralement dépassé dans presque tous ses aspects. Peut-on reprocher à des entreprises comme Amazon d’innover et de capitaliser sur les faiblesses de leurs concurrents ? Je ne pense pas. Ils ont introduit un plus large éventail d’options pour le consommateur, à moindre coût, et avec des vitesses de livraison qui vous font réfléchir à deux fois avant de partir de chez vous. Autrefois, les grandes rues étaient commodes, maintenant elles ne le sont plus tant que ça.

Est-il utile de sauver les entreprises des rues principales ? On peut dire qu’ils sont et ont été pendant des décennies une partie essentielle de la communauté, surtout dans les petites villes, et qu’il devrait être prioritaire de les garder en vie, même si cela signifie que les propriétaires doivent accepter un loyer moins élevé. Certaines entreprises ont également démontré qu’elles peuvent encore prospérer dans de telles circonstances, quoique avec des pratiques de travail douteuses, comme nous l’avons vu avec Sports Direct. Presque tous les centres-villes ont une succursale et ils sont tout aussi importants en ligne. Où d’autre pourriez-vous trouver une veste imperméable pour hommes, par exemple, à un prix aussi compétitif que partout ailleurs en ligne et à court préavis ?

Ce qui paraît devoir se produire, ce sont des entreprises innovatrices qui sortiront de ce creux et qui tireront profit de ce qui leur est offert. Découvrez ce qu’ils peuvent offrir au consommateur qui bat les options en ligne, et donner vraiment aux gens une raison de retourner dans la rue. Les restaurants doivent trouver des moyens de concurrencer les services de livraison de produits alimentaires, tandis que les magasins de détail doivent faire face à des coûts moins élevés et à des options plus étendues que leurs concurrents en ligne. Ce qui est sûr, c’est que tandis que le désir de commodité nuit à la rue principale, il ne semble pas irréversible.

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